Es besteht oftmals der Glaube, das Kindergeld sei für die Kinder da und somit sind diese auch diejenigen, die einen Anspruch auf die staatliche Hilfe haben. Dies ist ein Irrglauben: das Kindergeld ist eine Steuerentlastung für die Ausgaben, die den Eltern durch die Kinder entstehen. Insofern können im Regelfall also auch nur die Eltern diese Steuerentlastung beanspruchen und einen entsprechenden Antrag stellen.

Das Wichtigste in Kürze

Wer hat Anspruch auf das Kindergeld?

Generell besteht in Deutschland für jedes minderjährige Kind Anspruch auf Kindergeld, dessen Eltern in Deutschland einen Wohnsitz oder ihren gewöhnlichen Aufenthalt haben. Dies gilt für leibliche Kinder und im ersten Grad verwandte Kinder (auch Adoptivkinder), Stiefkinder und Enkelkinder, die vom Antragsteller in seinem Haushalt aufgenommen wurden sowie Pflegekinder, wenn die gesetzlichen Voraussetzungen erfüllt werden. Gezahlt wird das Kindergeld an denjenigen, der sorgeberechtigt ist und bei dem das Kind lebt.

Bis wann hat man Anspruch auf Kindergeld?

Grundsätzlich wird das Kindergeld ohne weitere Voraussetzungen bis zur Volljährigkeit des Kindes gezahlt. Über den 18. Geburtstag hinaus kann Anspruch bestehen, wenn das Kind noch keine abgeschlossene Berufsausbildung/ Studium vorzuweisen hat. Befindet sich das Kind nach Abschluss der ersten Berufsausbildung in einer zweiten Ausbildung, kann Anspruch auf Kindergeld bestehen, sofern die Erwerbstätigkeit des Kindes als unschädlich zu bezeichnen ist. Dies gilt, wenn es sich um Einkommen aus einem Ausbildungsverhältnis, einem Minijob oder einer Beschäftigung mit weniger als 20 Stunden wöchentliche Arbeitszeit handelt. Der Anspruch auf Kindergeld entfällt spätestens mit dem 25. Geburtstag des Kindes.

Wie hoch ist das Kindergeld ab 2021?

Das Kindergeld beträgt im Jahr 2021 219 Euro monatlich für das erste und zweite Kind. Ab dem dritten Kind erhöht sich der Betrag auf 225 Euro und ab vier oder mehr Kindern auf 250 Euro pro Kind im Monat.

Höhe des Kindergeldanspruchs

Die Höhe des Kindergeldanspruchs ist bundesweit einheitlich geregelt:

  ab 01.01.2021 ab 01.07.2019 ab 01.01.2018
1. und 2. Kind 219 Euro 204 Euro 194 Euro
3. Kind 225 Euro 210 Euro 200 Euro
ab 4. Kind 250 Euro 235 Euro 225 Euro

Sie können Ihren Kindergeldanspruch auch mit unserem Kindergeldrechner berechnen.

Kindergeldanspruch bei Minderjährigen ohne Einschränkungen

Für jedes minderjährige Kind in Deutschland besteht ohne weitere Voraussetzungen ein Kindergeldanspruch.  Wer für ein volljähriges Kind einen Kindergeldantrag stellen möchte, kann sich hier informieren, da Kindergeld ab dem 18. Geburtstag an gewisse Voraussetzungen geknüpft ist :

Den Antrag stellen können prinzipiell nur die Eltern bzw. ein Elternteil, die in Deutschland einen Wohnsitz oder ihren gewöhnlichen Aufenthalt haben.

Gesonderte Artikel zum Kindergeldanspruch mit besonderen Regelungen:

Neben dem Wohnort bzw. dem gewöhnlichen Aufenthalt in Deutschland sind natürlich Kinder für einen entsprechenden Antrag auf Kindergeld notwendig. Als Kinder in diesem Zusammenhang werden nach § 2 Abs. 1 Bundeskindergeldgesetz (BKGG) berücksichtigt

  • leibliche Kinder und im ersten Grad verwandte Kinder (womit also auch adoptierte Kinder dazu zählen)
  • Stiefkinder und Enkelkinder, die vom Antragsteller in seinem Haushalt aufgenommen wurden
  • Pflegekinder, die in den Haushalt aufgenommen wurden , sofern die entsprechenden gesetzlichen Vorschriften erfüllt sind. Das bedeutet, dass das Pflegekind nicht zu Erwerbszwecken in den Haushalt aufgenommen wurde, sondern ein familienähnliches Verhältnis auf lange Dauer besteht. Wichtig in diesem Zusammenhang: ein Betreuungsverhältnis  zu den leiblichen Eltern darf nicht vorhanden sein.
Eine Anmerkung zu dem Begriff „Aufnahme in den Haushalt“: damit ist gemeint, dass sich das Kind ständig in dem Haushalt aufhält und dort auch versorgt und betreut wird. Weder reichen die bloßer Anmeldung bei den Meldeämter, noch eine nur tageweise Betreuung. Auch eine wechselweise Betreuung durch leibliche Eltern und Pflegeperson begründen keinen Kindergeldanspruch.

Großeltern – Enkelkinder und das Kindergeld

Gerade bei Enkelkindern gibt es hinsichtlich des Kindergeldanspruchs oftmals Schwierigkeiten obwohl im § 2 Abs. 1 Satz 3 BKGG der Anspruch in diesem Fall eindeutig bezeichnet wird. Nehmen zum Beispiel die Großeltern das Enkelkind bei sich auf, weil ihr eigenes Kind mit der Erziehung überfordert oder nicht dazu in der Lage ist, wird nur in den seltensten Fällen auch das Sorgerecht auf die Großeltern übertragen.

Sorgerecht Voraussetzung

Das Sorgerecht ist Voraussetzung für das Kindergeld: solange das Sorgerecht noch bei dem Elternteil des Kindes liegt, haben die Großeltern keinen Anspruch auf Kindergeld, sondern ausschließlich diejenige Person mit dem Sorgerecht. Was also tun?

Bei Krankheit des Sorgeberechtigten muss dieser eine Anspruchsabtretungsanzeige bei der Familienkasse einreichen. Damit können dann die Großeltern einen entsprechenden Antrag stellen. Diese Abtretung kann durch den Sorgeberechtigten jederzeit wieder rückgängig gemacht werden und stellt auch eine gewisse Gefahr dar: wird durch welche Gründe auch immer Kindergeld zu Unrecht bezogen, ist der Sorgeberechtigte trotz Abtretung für die Rückzahlung verantwortlich und muss sich das Geld ggf. durch eine Zivilklage bei den Großeltern oder dem Kind zurückholen. Bei Tod des sorgeberechtigten Elternteiles ist dies von den Großeltern gegenüber der Familienkasse nachzuweisen.

Weitere Informationen zum Sorgerecht erhalten Sie hier: https://www.unterhalt.net/blog/alleiniges-sorgerecht.html

Mehrere Anspruchsberechtigte

Nicht gerade selten sind Fälle, in der es mehrere Anspruchsberechtigte gibt, die Kindergeld beantragen könnten. Insbesondere ist dies bei getrennt lebenden Eltern der Fall. Daher wurden im § 3 BKGG hierzu eindeutige Reglungen getroffen.

Demnach kann Kindergeld immer nur durch eine Person bezogen werden. Daher hat der Gesetzgeber festgelegt, dass das Kindergeld an denjenigen Elternteil ausgezahlt wird,  in dessen Haushalt das Kind aufgenommen wurde. Lebt das Kind nicht in dem Haushalt eines der Elternteile, bekommt derjenige Elternteil das Kindergeld, der dem Kind laufend den höheren Barunterhalt zahlt. Zahlen beide Elternteile genau den gleich hohen oder gar keinen Unterhalt, können sie untereinander festlegen, wer das Kindergeld erhält. Könne sich die Eltern nicht einigen, kann das zuständige Familiengericht auf Antrag den Kindergeldberechtigten festlegen.

Kein Anspruchsberechtiger vorhanden

Ist ein Kind Vollwaise oder kennt den Aufenthaltsort der Eltern nicht, kann das Kind nach § 1 Abs. 2 BKGG mittels eines speziellen Antragsformulars selbst einen Antrag auf Kindergeld stellen und erhält das Kindergeld direkt ausgezahlt. Allerdings besteht dieser Anspruch nicht, wenn das Kind zum Beispiel das Stiefkind eines verstorbenen Elternteiles ist und im Haushalt der Stiefeltern Haushalt lebt oder wenn das Kind zum Beispiel durch die Großeltern aufgenommen wurde.

Kinderfreibetrag anstatt Kindergeld

Bei höheren Einkommen kommt anstatt des Kindergeldes der Kinderfreibetrag in Betracht – hier macht das Finanzamt bei der Einkommensteuererklärung automatisch eine Günstigerprüfung und ersetzt das Kindergeld bei der Veranlagung automatisch durch den Kinderfreibetrag. Voraussetzung ist allerdings, dass ein Kindergeldanspruch besteht.

Alle Informationen zum Kinderfreibetrag finden Sie unter Kinderfreibetrag.

Kindergeld muss beantragt werden

Obwohl für jedes minderjährige Kind und auch bei volljährigen Kindern – sofern die Voraussetzungen erfüllt sind (siehe Kindergeld für Volljährige) – ein Kindergeldanspruch besteht, werden die Leistungen nicht automatisch gezahlt. Kindergeld setzt zwingend einen schriftlichen Antrag voraus.

Die entsprechenden amtlichen Vordrucke finden Sie auf unserer Seite unter Kindergeld Formulare. Alle weiteren Informationen zur Beantragung finden Sie unter Kindergeldantrag.

Zu beachten ist, dass das Kindergeld nach neuster Rechtsprechung nur noch für einen Zeitraum von sechs Monaten vor Antragstellung ausgezahlt wird (früher waren es vier Jahre). Wer einen Antrag nicht rechtzeitig stellt oder ganz unterlässt, riskiert damit, dass die Kindergeldauszahlung für länger zurückliegende Zeiträume unterbleibt.

Weiterführende Informationen zur Auszahlung des Kindergelds sowie Zahlungstermine finden Sie unter Kindergeldauszahlung.

Familienkassen zuständig

Für die Bearbeitung und Auszahlung des Kindergeldes sind die Familienkassen der Bundesagentur für Arbeit zuständig (diese vergeben auch die Kindergeldnummer) – außer bei Beamten/ öffentlichen Dienst, hier wird das Kindergeld über die Landesfamilienkassen bzw. den Dienstherren oder Besoldungsstelle abgewickelt.

Letzte Aktualisierung: 17.05.2021